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为什么在澳大利亚有这么多的有袋动物?
更新时间:2019-03-06

贝克说,一旦到了南美,有袋动物和它们的近亲们就会大放异彩,在到达后的200万到300万年里,它们会猖獗地多样化。例如,有袋动物和它们的近亲进化成了熊和黄鼠狼大小的食肉动物,其中一种甚至进化出了剑齿虎的牙齿。另一些进化成吃水果和种子。

答案是不是。英国索尔福德大学(University of Salford)生物学讲师罗宾贝克(Robin Beck)说,有袋动物在来到澳大利亚之前至少存在了7000万年。

贝克告诉Live Science:“有袋动物绝对不是起源于澳大利亚。”“他们是移民。”

澳大利亚是有袋动物王国,是毛茸茸的袋鼠、考拉跟袋熊的家园。这片大陆上有如此多的有袋动物,这就提出了一个问题:这些带袋的哺乳动物是在澳大利亚浮现的吗?

为什么在澳大利亚有这么多的有袋动物?

为什么在澳大利亚有这么多的有袋动物?

贝克说,事实证明,已知最古老的有袋动物实际上来自北美,它们在至少1.25亿年前从胎盘哺乳动物中分辨出来,在白垩纪进化而来。

贝克说:“南美洲的情况是,它们正在进化,以补充北部大陆的胎盘哺乳动物所占据的空缺。”

贝克说,这些古老的有袋动物好像在北美很繁荣,在当时的超级大陆劳亚大陆上生活着大概15到20种不同的有袋动物,当初所有的有袋动物都已经灭绝了。目前还不清楚这些有袋动物为何表现良好。然而出于某种起因,大略在6600万年前,非鸟类恐龙灭绝的时候,有袋动物来到了南美洲。当时,北美和南美并不像今天这样彼此衔接。但这两个大陆非常濒临,一座大陆桥或一系列岛屿可能将它们连接起来。这种联系使得所有的动物都可能扩大它们的活动范围。

贝克在接受《生涯科学》采访时说:“这些幼崽出生时是活的,但它们发育得很差。”“它们通常会爬到妈妈的乳头上,通常是在一个育儿袋里。它们会紧紧抓住乳头,待在那里,长时间地吃妈妈的奶——通常是多少个月。”

与大多数哺乳动物比较,有袋动物很奇怪。与人类、狗跟鲸鱼等胎盘哺乳动物不同,有袋动物生下的幼仔相对发育不全,需要在母亲的育儿袋中连续成长。